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【科学网】赵刚团队发现银河系并合形成新证据
发表日期: 2017-10-30
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  记者日前从中国科学院国家天文台获悉,该台研究员赵刚领导的研究团队依托我国大科学装置LAMOST银河系光谱巡天数据,在运动学空间和化学空间分别发现了银河系并合形成的新证据。这些系统的观测研究结果发表在《天体物理学报》等一系列国际核心刊物上。

  研究人员在运动学空间发现了7个源自银河系并合过程的新星流,占国际同类发现总数的一半。在化学空间,他们发现了33颗丰度不同于普通恒星的所谓“低α丰度恒星”,是国际同类发现总数的两倍。这些星流和低α丰度恒星被认为源自于银河系附近的矮星系。

  星流是指具有共同本质特征的一群恒星,因其在空间中呈现长条形水流状分布得名。这7个新星流和来自其它星流的低α丰度恒星遭到了银河系巨大的引力势重创,在空间位置已经无迹可寻,被完全打散了,因此探测难度极高。国际著名天文杂志《天体物理学报》的审稿人评价称,这篇论文探讨了对银河系化学演化模型极其重要的观测限制,展示了LAMOST相关研究的早期成果,是该巡天项目的一个重要里程碑。

  基于这些新星流的观测特征,赵刚等人提出了潮汐星流的形态学理论。他们认为星流一般随时间演化要经历三种形态:早期形态,中期形态,晚期形态。当星流处于早期形态时,它们在物理空间上还是聚集在一起,容易被发现。中期形态时,它们的成员星隐藏在银河系各个角落,探测难度大大增加。到了演化晚期形态,星流的成员星完全游弋于银河系浩渺的场星之中,只有通过细致的光谱分析获得它们携带的母星系的化学印迹。

  赵刚团队发展出一套系统的探测晚期形态星流的方法。他说,这个方法可以比喻成“通过化学DNA做亲子鉴定,帮助这些恒星孤儿找到自己的亲生父母”。银河系中晚期星流的搜寻观测不仅可以帮助人们探知更多有关星系形成的秘密,而且通过对星流轨道的分析还可以建立起银河系精确的引力势和质量分布。

  赵刚研究团队的新发现开辟了利用大型光谱巡天数据在运动学空间和化学空间探测星流的新方法。这些研究成果向世界展示了LAMOST望远镜在银河系研究方面的巨大优势和潜力。研究人员期待,利用国内外数据,人们将探测到更多的星流,逐步揭开银河系形成的神秘面纱。


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